يواجه صانعو الحلوى أسعارًا باهظة للكاكاو، فكن مبدعًا


حبوب الكاكاو المجففة في مزرعة Somos Cacao ومنشأة الإنتاج في راغونفاليا، قسم نورتي دي سانتادير، كولومبيا، يوم الجمعة 22 مارس 2024.

فيرلي أوسبينا | بلومبرج | صور جيتي

هناك ضغوط تسعير تسيطر على ركن معين من الزراعة العالمية – وهو أمر حلو ومر.

ارتفعت أسعار الكاكاو بأكثر من ثلاثة أضعاف خلال العام الماضي، مما خلق صداعًا كبيرًا لصانعي الحلوى وشركات الأغذية الأخرى التي تستخدم المكون لصنع الشوكولاتة.

وفي السنوات الأخيرة، كان سعر الكاكاو يحوم حول 2500 دولار للطن المتري. لكن التقارير عن محصول أضعف من المتوقع أثارت المخاوف بشأن العرض، مما أدى إلى ارتفاع أسعار السلعة في الأشهر الأخيرة. وصل الكاكاو إلى أعلى مستوى له على الإطلاق بأكثر من 11000 دولار للطن المتري في أبريل. ومنذ ذلك الحين، تراجع ارتفاع الأسعار قليلاً، لكن المحصول لا يزال يفوق بكثير ما اعتادت شركات الأغذية على دفعه.

في الوقت الحالي، العديد من أكبر شركات الحلوى – هيرشيومارس، صانع إم آند إمز، ومالك كيندر فيريرو، ووالد كادبوري موندليز – من المحتمل أن يكونوا محميين من ارتفاع تكاليف الكاكاو، وذلك بفضل العقود طويلة الأجل التي تثبت الأسعار التي يدفعونها مقابل السلع الأساسية لحمايتهم من أحداث مثل هذه. وهذا يمنحهم بعض الوقت للتعامل مع هذه القضية. ولكن بحلول عام 2025، من المحتمل أن ينتهي بهم الأمر إلى دفع المزيد مقابل الكاكاو.

وقال ستيف روزنستوك، رئيس قسم المنتجات الاستهلاكية في شركة كلاركستون للاستشارات، التي تقدم المشورة للعملاء حول كيفية التعامل مع مشاكل مثل: “هذا يؤثر بشكل مطلق على الطرق التي تدير بها هذه الشركات أعمالها، فقط لأن تأثير التكلفة كبير للغاية بشكل لا يصدق”. ارتفاع تكلفة الكاكاو.

ورفض المريخ المشاركة في هذه القصة. ولم تستجب شركات موندليز وفيريرو وهيرشي لطلبات CNBC للتعليق.

كاكاو باهظ الثمن

وتضررت منطقة غرب أفريقيا، التي تنتج غالبية إمدادات الكاكاو في العالم، من أمراض المحاصيل وانخفاض الأسعار المدفوعة للمزارعين عند نقاط البيع، والتي تسمى تسعير باب المزرعة، مما يدفعهم إلى زراعة محاصيل أكثر ربحية مثل المطاط بدلا من الكاكاو. ومن المتوقع أن يواجه محصول الكاكاو هذا الموسم أكبر عجز منذ ستة عقود على الأقل، وفقا لتقرير رابوبنك الصادر في مايو.

وذكرت رويترز يوم الأربعاء أن غانا، ثاني أكبر منتج للكاكاو، تتطلع إلى تأخير تسليم ما يصل إلى 350 ألف طن من الحبوب للموسم المقبل، مما أدى إلى ارتفاع الأسعار مرة أخرى.

عامل يقطف ثمار الكاكاو في مزرعة سوموس كاكاو في راغونفاليا، مقاطعة نورتي دي سانتادير، كولومبيا، يوم الجمعة، 22 مارس 2024.

فيرلي أوسبينا | بلومبرج | صور جيتي

وفي مكالمات الأرباح الأخيرة، قال مسؤولون تنفيذيون من شركتي موندليز وهيرشي إنهم يعتقدون أن المضاربات في السوق تقود على الأقل بعض الارتفاع في أسعار الكاكاو. يمكن أن تنخفض الأسعار في سبتمبر/أيلول، بمجرد توفر المزيد من المعلومات حول المحصول الجديد – ولكن هذا لا يعني أنها ستعود إلى وضعها الطبيعي.

وتأتي تكلفة ارتفاع هذه السلعة في وقت صعب بالنسبة للعديد من شركات الأغذية. على مدى العامين الماضيين، قام الكثيرون برفع الأسعار للتعامل مع التضخم الذي طال مجموعة واسعة من السلع. ونتيجة لذلك، أصبح المتسوقون أكثر انتقائية بشأن ما يشترونه وأكثر عدم رضاهم عن الأسعار التي يرونها في متاجر البقالة. إن تركيز المستهلكين على القيمة لا يترك لشركات الحلوى مجالًا كبيرًا عندما يتعلق الأمر بالتسعير للتعامل مع ارتفاع تكلفة الكاكاو.

ثم هناك الانكماش، وهي كلمة طنانة دخلت قاموس الشخص العادي على مدى العامين الماضيين. ستقوم الشركات بتخفيض كمية المنتج أو وزنه مع بقاء السعر على حاله. لكن المستهلكين أصبحوا حكيمين في التعامل مع هذه الحيلة. وأظهر استطلاع أجرته شركة يوجوف في أكتوبر أن 72% من المشاركين في الولايات المتحدة لاحظوا انكماشًا في المنتجات الغذائية.

الحلول على المدى القريب

ونتيجة لذلك، سيتعين على العديد من الشركات أن تصبح أكثر إبداعا

جونسون آند جونسون للأطعمة الخفيفة كان الرئيس التنفيذي دانييل فاخنر يراقب أسعار الكاكاو والشوكولاتة. تمتلك الشركة علامات تجارية بما في ذلك Dippin’ Dots وSuperPretzel وHola Churros وتقوم بتصنيع منتجات لشركات أخرى، مثل Subway’s footlong churro. تعتبر الشوكولاتة نكهة شائعة في محفظتها، والتي تتضمن حلويات مثل التشورو المحشو بالشوكولاتة.

“لن يمنعنا ذلك من استخدام الشوكولاتة، لكنه سيجعلنا نفكر ونقول: “الآن، إذا قمنا بهذا الابتكار بهذا السعر الجديد، فهل سيكون قابلاً للبيع؟” وبعد ذلك عندما نبيعه، “هل هو بتكلفة منخفضة بما يكفي ليتمكن العميل من بيعه مع الاستمرار في تحقيق هامش جيد؟”، قال فاشنر لـ CNBC في مايو.

أحد الحلول الافتراضية، التي اقترحها فاشنر، يمكن أن يتضمن تقليص عدد رقائق الشوكولاتة من 12 إلى تسعة في منتج معين. وقال أيضًا إن شركة جونسون آند جونسون تبحث عن أي بدائل محتملة يمكن أن تنجح في بعض وصفاتها.

الشوكولاتة معروضة على الرف في متجر حلويات سيلين في نوفاتو، كاليفورنيا، 22 مارس 2024.

جاستن سوليفان | صور جيتي

استشهد نيك مودي، محلل RBC Capital Markets، بكأس هيرشي الجديد Jumbo Reese’s Cup باعتباره أحد الحلول الإبداعية.

“هذه تحتوي على زبدة فول سوداني إضافية، لذا فهي طريقة لطيفة لمحاولة إدخال الابتكار إلى السوق بسعر ممتاز، وجعل المستهلك يشعر وكأنه يحصل على قيمة، ولكن مجرد تغيير المنتج نفسه لتقليل الاعتماد على الشوكولاتة، ” هو قال.

بالنسبة لشركات الأغذية التي لا تتعامل بشكل أساسي مع الشوكولاتة، فقد تبدأ في تجنب النكهة، خاصة عندما يتعلق الأمر بالمنتجات الجديدة.

وقال مودي: “أعتقد أن الناس سيحاولون، بشكل أو بآخر، الابتعاد عن الشوكولاتة في هذه المرحلة”.

الذيل الطويل لأزمة الكاكاو

في حين أن الارتفاع الكبير في أسعار الكاكاو هذا العام كان تاريخياً، فمن المحتمل ألا تكون المرة الأخيرة التي تجد فيها شركات الأغذية نفسها تدفع المزيد مقابل هذه السلعة. ويتوقع المحللون بالفعل حدوث نقص آخر في الكاكاو في العام المقبل، على الرغم من أنه من المرجح أن يكون أقل دراماتيكية من هذا الموسم.

ومع ذلك، فمن المرجح أن تستمر المشكلات النظامية، مثل التسعير عند باب المزرعة الذي تسيطر عليه الحكومة، وتغير المناخ، في الإضرار بمحصول الفول. بالإضافة إلى ذلك، أدى استخدام عمالة الأطفال والعبودية في مزارع الكاكاو في غرب إفريقيا إلى رفع دعاوى قضائية وفضيحة لشركات الحلوى.

على المدى الطويل، هذا يعني أن العديد من الشركات سوف تضطر إلى البحث عن حلول أكثر استدامة. وفي بعض الحالات، قد يعني ذلك بدائل للكاكاو.

وقال روزنستوك: “هناك أمثلة حيث تقوم الشركات بزيادة كمية الإضافات غير الكاكاو، مثل السكر، والأشياء الأكثر اقتصادا مثل معادلات زبدة الكاكاو، وزبدة الشيا، وزيت النخيل، وزيت جوز الهند، وهذه الأنواع من الأشياء”.

جاستن سوليفان | صور جيتي

تستغرق إعادة صياغة الوصفة حوالي تسعة أشهر في المتوسط، وفقًا لمذكرة بحثية نُشرت يوم الخميس من محلل بنك أوف أمريكا للأوراق المالية أنطوان بريفوت. وقال إنه يعتقد أن شركات السلع الاستهلاكية سريعة الحركة تتطلع إلى تغيير صيغها منذ بداية هذا العام، مما يعني أن الحلوى الجديدة يمكن أن تبدأ في التدفق في أقرب وقت في أغسطس.

هناك بدائل أكثر تطرفًا أيضًا. قامت شركات ناشئة مثل Voyage Foods وWin-Win بتصنيع شوكولاتة خالية من الكاكاو باستخدام بدائل مثل بذور العنب والبقوليات.

لا تخطط شركة حلوى واحدة على الأقل لإجراء أي تغييرات كبيرة على صيغها.

وقال لوكا زاراميلا، المدير المالي لشركة مونديليز، في 4 يونيو/حزيران في مؤتمر لدويتشه بنك: “سنقوم بتقليص التكاليف، لكننا لن نغير الوصفات أو نفعل أشياء ليست بالضرورة الشيء الصحيح بالنسبة للشركة على المدى الطويل”.

هناك أيضًا إمكانية التنويع مع أنواع أخرى من الوجبات الخفيفة. عندما انفصلت شركة كرافت عن شركة موندليز منذ أكثر من عقد من الزمن، كانت تضم بالفعل وجبات خفيفة من Triscuit وSour Patch Kids وWheat Thins، بالإضافة إلى منتجات الشوكولاتة Milka وOreo وToblerone وChips Ahoy.

وحذت شركات الحلوى الأخرى حذوها، حيث أضافت المزيد من الوجبات الخفيفة المالحة إلى تشكيلاتها لتحقيق المزيد من النمو. على سبيل المثال، اشترت شركة Hershey Amplify Snack Brands في عام 2017، وأضافت SkinnyPop إلى محفظتها، وDot’s Homestyle Pretzels في عام 2021.

وقال روزنستوك: “لا أعتقد أنهم فعلوا ذلك ليكونوا أقل اعتماداً على الكاكاو – لقد فعلوا ذلك للتفاعل بسهولة أكبر مع تقلبات اتجاهات المستهلكين وليكونوا قادرين على تنويع محفظتهم الاستثمارية”. “لكن القدرة على الاعتماد على بعض الفئات غير الشوكولاتة، سواء كانت الوجبات الخفيفة المالحة أو حبوب الجيلي أو المنتجات الصمغية، أعتقد أن هذه طريقة جيدة لمكافحة أزمة الكاكاو”.

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى