تحذر وكالة التجارة التابعة للأمم المتحدة – القضايا العالمية من أن الطفرة الرقمية قد تؤدي إلى انهيار البيئة


هذه مجرد أمثلة قليلة من النتائج المثيرة للقلق التي توصل إليها تقرير جديد حول الاقتصاد الرقمي صادر عن وكالة التجارة التابعة للأمم المتحدة الأونكتاد، والذي يصر على أن ولابد من التعامل مع التأثير البيئي السلبي للقطاع المزدهر بقدر أكبر من الجدية ــ وإبطائه من خلال الاستثمار في مصادر الطاقة المتجددة.

أدى ظهور تقنيات مثل الذكاء الاصطناعي والعملات المشفرة وتعدين العملات المشفرة إلى زيادة استهلاك الطاقة بشكل كبيروقالت رئيسة الأونكتاد ريبيكا جرينسبان.

الشراهة في السلطة

“على سبيل المثال، ارتفع استهلاك الطاقة في تعدين بيتكوين بمقدار 34 ضعفًا بين عامي 2015 و2020، ليصل إلى حوالي 121 تيراواط/ساعة… استهلاك الطاقة في تعدين بيتكوين أكبر مما تستهلكه بلجيكا أو فنلندا سنويًا”، صرح الأمين العام للأونكتاد للصحفيين في جنيف. .

واليوم، يستخدم نحو 5.4 مليار شخص الإنترنت، ويشهد الاقتصاد الرقمي العالمي ازدهاراً واضحاً بالنسبة للكثيرين. وأشارت السيدة جرينسبان إلى أنه من حيث القيمة وحدها، ارتفعت مبيعات التجارة الإلكترونية للأعمال من 17 تريليون دولار في عام 2016 إلى 27 تريليون دولار في عام 2022 في 43 دولة.

“نحن نتحدث كثيرًا عن الكيفية التي يمكن بها للتكنولوجيات الرقمية تقليل استخدام الورق وتحسين كفاءة استخدام الطاقة، كما يمكنها المساعدة في خفض انبعاثات الغازات الدفيئة في قطاعات النقل والبناء والزراعة والطاقة.

وأضافت: “لكن الجانب السلبي لم يتم الحديث عنه كثيرًا”، مؤكدة على أن التحول الرقمي “مادي للغاية” بالإضافة إلى أنه يتطلب كميات كبيرة من الكهرباء الغنية بالكربون لبدء التشغيل.

ولمواجهة هذا التهديد للبيئة ودعم اقتصاد رقمي منصف ومسؤول بيئيًا، يقدم تقرير الاقتصاد الرقمي لعام 2024 الصادر عن الأونكتاد اقتراحات سياسية تغطي المعادن الثمينة المستخدمة في صنع الأجهزة الإلكترونية بما في ذلك الهواتف المحمولة وغيرها من الموارد الطبيعية الحيوية، مثل الماء.

تقرير مؤتمر الأمم المتحدة للتجارة والتنمية (الأونكتاد) عن الاقتصاد الرقمي

تعطش مراكز البيانات للطاقة

ووفقا للأونكتاد، في عام 2022، استهلكت مراكز البيانات العالمية 460 تيراواط في الساعة، أي ما يعادل الطاقة التي يستخدمها 42 مليون منزل في الولايات المتحدة في عام واحد. هذا الرقم هو ومن المتوقع أن يتضاعف بحلول عام 2026.

وتستشهد وكالة الأمم المتحدة أيضًا بتقديرات ذلك فالقطاع الرقمي مسؤول عن 1.5 إلى 3.2 في المائة من انبعاثات غازات الدفيئة العالمية، على غرار النقل الجوي والشحن.

بين عامي 2018 و2022، تضاعف استهلاك الكهرباء لدى 13 مشغلاً رئيسياً لمراكز البيانات، مما يسلط الضوء على الحاجة الملحة لمعالجة آثار الطاقة والمياه لهذه التقنيات.

كشفت شركة جوجل أنه في عام 2022، بلغ إجمالي استهلاك المياه في مراكز البيانات والمكاتب التابعة لها 5.6 ​​مليار جالون (حوالي 21.2 مليون متر مكعب). وقالت السيدة جرينسبان: “في نفس العام، أفادت مايكروسوفت أن استهلاكها من المياه بلغ 6.4 مليون متر مكعب”، مضيفة أن وقد أدى استهلاك هذه المرافق للمياه في الآونة الأخيرة إلى إثارة التوترات داخل المجتمعات المحلية في العديد من البلدان.

وأشار رئيس الأونكتاد أيضًا إلى أن التدريب على ChatGPT-3 وحده، وفقًا لمايكروسوفت، يتطلب ما يقدر بنحو 700 ألف لتر من المياه العذبة النظيفة.

طفرة في التجارة الإلكترونية والنفايات الإلكترونية

ويقول التقرير إن التجارة الإلكترونية ارتفعت، حيث زاد عدد المتسوقين عبر الإنترنت من أقل من 100 مليون في عام 2000 إلى 2.3 مليار في عام 2021. وأدت هذه الزيادة إلى زيادة بنسبة 30 في المائة في النفايات ذات الصلة بالرقمية من عام 2010 إلى عام 2022، لتصل إلى 10.5 مليون طن على مستوى العالم.

“لا تزال إدارة النفايات الرقمية غير كافية. وقال الأمين العام للأونكتاد: “إن هذا مصدر قلق كبير بالنظر إلى التلوث الذي يولده وتأثيره على البيئة”.

ويشير التقرير إلى أن البلدان المتقدمة تنتج 3.25 كيلوغرام من النفايات الرقمية لكل شخص، مقارنة بأقل من 1 كيلوغرام في البلدان النامية و0.21 كيلوغرام فقط في أقل البلدان نموا، وهو ما يشكل مؤشرا آخر على التوزيع غير العادل للفوائد التي تجلبها الرقمنة.

المعادن الحرجة

ويقول مؤلفو التقرير إن البنك الدولي يقدر أن الطلب على المعادن اللازمة للتحول الرقمي مثل الجرافيت والليثيوم والكوبالت يمكن أن يرتفع بنسبة 500 في المائة حتى عام 2050.

وتلعب البلدان النامية دوراً محورياً في سلسلة التوريد العالمية للمعادن والفلزات الانتقالية، التي تتركز بشكل كبير في مناطق قليلة.

على سبيل المثال، تشمل الرواسب المعدنية الهائلة في أفريقيا، والتي تشكل ضرورة أساسية للتحول العالمي إلى التكنولوجيات المنخفضة الكربون والتقنيات الرقمية، الكوبالت والنحاس والليثيوم، وهي عناصر بالغة الأهمية لمستقبل الطاقة المستدامة.

وتمتلك القارة احتياطيات كبيرة تبلغ 55 في المائة من الكوبالت في العالم، و47.65 في المائة من المنجنيز، و21.6 في المائة من الجرافيت الطبيعي، و5.9 في المائة من النحاس، و5.6 في المائة من النيكل، و1 في المائة من الليثيوم.

© منظمة الصحة العالمية/أبراهام ثيجا موورا

أحد عمال النفايات الإلكترونية يقوم بتفكيك العناصر في متجر لإعادة التدوير في غانا.

فرص التطوير

“إن الطلب المتزايد على المعادن الحيوية يمثل فرصة للبلدان النامية الغنية بالموارد لإضافة المزيد من القيمة إلى المعادن المستخرجة، وتنويع اقتصادها وتعزيز تنميتها. ولكن يجب نقل التكنولوجيا ويجب أن تكون أكثر كفاءة لتتوافق مع أهداف البيئة وتغير المناخ.

وفي ظل الأزمات العالمية الحالية، والحيز المالي المحدود، والنمو البطيء، وارتفاع الديون، ينبغي للبلدان النامية تعظيم هذه الفرصة من خلال المعالجة والتصنيع المحلي، كما يقترح مؤلفو التقرير. وهذا من شأنه أن يساعدها على تأمين حصة أكبر من الاقتصاد الرقمي العالمي، وتوليد إيرادات الحكومات، وتمويل التنمية، والتغلب على الاعتماد على السلع الأساسية، وخلق فرص العمل، ورفع مستويات المعيشة.

ويخلص التقرير إلى أن ارتفاع الطلب العالمي على سلع الطاقة النظيفة يؤدي بالفعل إلى دفع الاستثمار الأجنبي المباشر في أمريكا اللاتينية، وهو ما يمثل 23 في المائة من قيمة المشاريع الجديدة في المنطقة على مدى العامين الماضيين.

عوامل النجاح

يقترح الأونكتاد نماذج أعمال جديدة وسياسات قوية لجعل النمو الرقمي أكثر استدامة. التوصيات المباشرة التي يقدمها خبراء التجارة والتنمية في الأمم المتحدة إلى العالم هي:

– يستخدم نماذج الاقتصاد الدائريوالتركيز على إعادة التدوير وإعادة الاستخدام واستعادة المواد الرقمية لتقليل النفايات والأضرار البيئية؛

تحسين الموارد من خلال وضع خطط لاستخدام المواد الخام بشكل أكثر كفاءة وتقليل الاستخدام العام؛

تعزيز اللوائحوفرض معايير وقواعد بيئية أكثر صرامة لتقليل التأثير البيئي للتكنولوجيات الرقمية؛

الاستثمار في الطاقة المتجددةودعم البحث والتطوير في مجال التقنيات الموفرة للطاقة والممارسات الرقمية المستدامة؛

تعزيز التعاون الدوليوتشجيع البلدان على العمل معًا لضمان الوصول العادل إلى التقنيات والموارد الرقمية، ومعالجة قضايا النفايات الرقمية واستخراج الموارد العالمية.

“يعد الاقتصاد الرقمي عنصرًا أساسيًا في النمو العالمي وفرص التنمية، لذلك نحن بحاجة إلى تنفيذ الممارسات التي ستأخذنا إلى مساحة مربحة للجميع وليس ضد أهدافنا المهمة أيضًا المتمثلة في الاستدامة البيئية والتزاماتنا تجاه تغير المناخ،” ريبيكا جرينسبان انتهى.

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى